Ilmanlaatu pääkaupunkiseudulla ja muualla

Talvinen kaupunkimaisema kuvattuna kattokorkeudelta. Sininen taivas, rakennuksia tiheästi ja kattojen päällä lunta.

Suomessa ja pääkaupunkiseudulla ilmanlaatu on hyvä kansainvälisten vertailujen mukaan. Maailman terveysjärjestön WHO:n tilastojen mukaan Suomessa on maailman paras ilmanlaatu. Suomessa pienhiukkasten pitoisuus on keskimäärin 6 mikrogrammaa kuutiometriä kohden, mikä on matalin maakohtainen luku maailmassa. Lähes yhtä vähäiseen määrään pääsevät Viro, Ruotsi, Kanada, Norja ja Islanti. Lähi- ja Kaukoidässä ja Afrikassa on WHO:n tilaston perusteella huonoin ilmanlaatu. Listan häntäpäähän sijoittuvat Uganda, Mongolia, Qatar, Intia ja Kamerun. Huonoimman ilmanlaadun maissa pienhiukkaspitoisuudet ovat yli kymmenkertaisia verrattuna parhaimmistoon. Eri maiden ilmanlaatua vertailtaessa kannattaa kuitenkin huomioida, että eri ilmanlaatuindeksien pitoisuusrajat poikkeavat toisistaan.

Suomen hyvää ilmanlaatua selittävät sijainti kaukana isoista päästökeskittymistä, suhteellisen pieni väestömäärä, kehittynyt päästöjen vähennysteknologia ja sääolosuhteet. Suomessa on usein tuulista, ja tuulinen sää laimentaa epäpuhtauksia. Täällä ei myöskään ole voimakasta UV-säteilyä, joka tuottaa valokemiallisia saasteita. Vertailussa on kuitenkin huomioitava mittaustietojen epävarmuus. Joistain maista mittaustietoa on vähän eikä laatu ole välttämättä kovin luotettava.

Helsingin ja pääkaupunkiseudun ilmanlaatu on yleensä myös hyvä verrattuna muiden maiden pääkaupunkiseutuihin. Pienhiukkaspitoisuudet ovat täällä selvästi matalampia kuin väkirikkaammilla pääkaupunkiseuduilla. Myös hengitettävien hiukkasten pitoisuudet ovat pysyneet alle EU-raja-arvojen vuoden 2006 jälkeen, joskin katupöly heikentää yleisesti kaupunki-ilman laatua etenkin keväisin. Typpidioksidipitoisuudet ovat myös laskeneet, mutta vuosiraja-arvo voi edelleen ylittyä paikoin Helsingin keskustan vilkasliikenteisissä katukuiluissa. Raja-arvoylityksiä ei ole mitattu muualla pääkaupunkiseudulla kuin Helsingissä. Helsingin kaupungilla on ilmansuojelusuunnitelma pitoisuuksien alentamiseksi.